Einweg-Vapes verhindern den Fortschritt bei der Vermeidung einer Nikotinabhängigkeit bei Kindern

JESSIEVILLE, Arkansas – Kurz bevor die COVID-19-Pandemie ausbrach, warnten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens vor einer Krise – die überwältigende Zahl von Kindern, die in Schulen E-Zigaretten dampfen, erforderte umfassende Alarmierung und Bundesverbote.

Mittlerweile hat sich an der Verbreitung von E-Zigaretten und bei jungen Menschen fast nichts geändert, wobei neue E-Zigaretten die Situation möglicherweise noch verschlimmern.

„Diese Toiletten sehen nicht nach viel aus, da es sich um das älteste Gebäude handelt“, sagte Jamie Saveall, stellvertretender Schulleiter im Jessieville School District. „Wir sind ständig auf dem Laufenden und versuchen, mit den aktuellen Trends Schritt zu halten“, sagte er.

Und diese Trends zeigen laut CDC ein Wiederaufleben von Teenagern, die durch das Dampfen Nikotin aufnehmen und davon abhängig werden.

Saveall führte uns auf einen Rundgang in eine 65 Jahre alte Schultoilette, um die neue Technologie vorzuführen, die sie installiert haben: E-Zigaretten-Detektoren.

Allerdings ist das Rauchen auf dem Campus trotz konzertierter Bemühungen, es im Keim zu ersticken, immer noch ein Problem.

Die Food and Drug Administration (FDA) ging als Vorreiter gegen Juul vor, das Unternehmen, dessen diskrete wiederaufladbare Kartuschen und austauschbare Geschmackspackungen die Schuld dafür auf sich nahmen, eine neue Generation junger Menschen anzuziehen. Doch als im Jahr 2022 ein Vermarktungsverbot für die Geräte verhängt wurde, hatte sich die Branche bereits umgestellt.

„Es ist keine Kapsel mehr. Es ist ein All-in-One-System“, sagte Scout Stubbs, Miteigentümerin von Drippers Vape Shops mit ihrem Mann, während sie ein grünes Gerät in der Größe eines Zauberstifts im Kindergarten in der Hand hält. „Die FDA hat darauf geachtet, diese Art von Produkten nicht ins Visier zu nehmen. [Ihre Vorschriften kamen heraus], bevor dieses Produkt existierte.“

Stubbs beschrieb den wichtigen Unterschied zwischen dem wiederverwendbaren System von Juul-Geräten und anderen älteren „offenen“ Systemen und der weiten offenen Welt neuerer Einweg-Vapes.

„Das hat sich durchgesetzt, weil es einfach zu bedienen ist. Es schmeckt gut und ist reich an Nikotin“, sagte sie.

Produkte wie Esco-Bars und Elfbars werden in China hergestellt. Amerikanische Importeure lizenzieren Unternehmen dort, um die einteiligen Einheiten herzustellen und sie hierher zurückzuschicken, wodurch viele der von der FDA erlassenen Vorschriften und Verbote umgangen werden.

Das bedeutet, dass sie fruchtige oder süße Geschmacksrichtungen haben können, was genau das war, was die US-Regierung im Anschluss an Juul angestrebt hat, aber da sie im Ausland hergestellt werden, verfügt die FDA nicht über die Instrumente, sie zu regulieren.

„Wenn sie es überhaupt nie eingereicht haben, dann sind sie nicht auf dem Radar der FDA“, erklärte Stubbs. „Es ist schwieriger, sie zu verfolgen, und deshalb spielen viele dieser Unternehmen nur Roulette. Sie verdienen Geld, bis sie erwischt werden können.“

Während die Unternehmen die Behörden meiden, können immer mehr Kinder den in den Schulen eingerichteten Erkennungssystemen nicht entgehen. Dies führte zu einer ziemlich großen Sammlung beschlagnahmter Geräte für Saveall – er hat einen Gallonen-Plastikbeutel voller ähnlicher bunter Geräte.

Aber Jessieville ist nicht die Einzige, die immer mehr Kinder beim heimlichen Verdampfen auf dem Schulgelände erwischt. Saveall schätzte, dass sein 800-Studenten-Bezirk allein im letzten Jahr etwa drei Dutzend Kinder aufgenommen hat.

Unterdessen hat in Hot Springs die Disziplin in der Junior Academy für Schüler der 7. bis 9. Klasse zugenommen. Nach zwei Schuljahren mit 19 Verstößen pro Jahr verhängten die Behörden in den Jahren 87 bis 2022 Disziplinarmaßnahmen gegen 23 Schüler – und das alles nach Inkrafttreten des Juul-Verbots.

„Diese Vapes sind im Moment fast mit den Juul vergleichbar“, sagte Saveall. „Allein dadurch, dass sie Juul verfolgt haben, haben sie nichts aufgehalten.“

Die FDA schickte fast tausend Warnschreiben an Geschäfte, die Esco-Riegel und ähnliche Marken verkaufen, darunter TrainSmoke Vape Shoppe in Hope, das einzige im Natural State.

Stubbs sagte, sie erhalte ständig Briefe von Aufsichtsbehörden, während sie versuche, ihre in Arkansas hergestellten Produkte vollständig sanktionieren zu lassen. 

Sie fügte hinzu, selbst wenn die Regierung stärker gegen die Unternehmen vorgehen oder Einzelhändler wie sie verunglimpfen würde, würde dies ein uraltes Problem nicht lösen: Kinder wollen erwachsen sein und geraten in Schwierigkeiten.

„Genau wie du das Bier, als du in der High School warst, von deinem älteren Bruder, deinem Freund in der High School, das ist alt genug, sie werden es bekommen“, sagte sie. „Oder sogar einige Eltern, ich habe das erlebt. Es handelt sich also normalerweise um einen Strohhalmkäufer.“

Da ihr Lebensunterhalt auf dem Spiel stand und ihr erklärtes Ziel darin bestand, das Dampfen zu fördern, um Erwachsenen dabei zu helfen, mit dem Rauchen aufzuhören, schlug Stubbs auf diese Erwachsenen ein, während sie widerstrebend ihre Regale mit den Produkten füllte.

Sie wies auf einige Lichtblicke in den Zahlen hin: Eine CDC-Studie aus dem Jahr 2021 zeigt, dass der Tabakkonsum bei Teenagern auf einem historischen Tiefstand ist und dass der Anteil der Kinder, die süchtig werden, geringer ist als zu der Zeit, als Rockbands das Rauchen auf der Toilette priesen.

„Ich weiß, dass ich viele Parallelen zwischen Rauchen und Trinken sehe, aber ich sehe viele Parallelen zwischen diesen beiden“, sagte sie. „Kinder sollten das nicht tun. Sie tun es trotzdem. Wie gehen wir damit um?“

Für Schulleiter wie Saveall geht die Lösung des Problems über das bloße Verbot von E-Zigaretten auf dem Campus hinaus. Er weiß, dass es immer noch ein Problem sein wird, aber Dinge wie neue Detektoren geben ihm eine Chance.

„Mit der Überwachungstechnologie, die wir haben, mit dem Melder, der die SMS sendet, kann ich normalerweise am Melder sein, bevor der Schüler das Badezimmer verlässt“, sagte er. „Meistens sind wir also direkt zur Stelle.“