„Game of Whack-a-Mole“: Die Behörden von North Carolina stehen vor neuen Herausforderungen, um dem Jugenddampfen ein Ende zu setzen

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Kurz nach Mittag an einem Montag klingelt der Laptop des Rektors der John Motley Morehead High School, Jason Tuggle, mit der Benachrichtigung über eine neue E-Mail. Gleichzeitig vibriert das Telefon des stellvertretenden Direktors Landon Kimrey.

„Vape-Ereignis erkannt“, lautet die Betreffzeile. Im Badezimmer der Jungen ist ein Melder ausgelöst worden.

Tuggle überprüft den Zeitstempel der E-Mail und geht zu einem Fernsehmonitor in seinem Büro, um die Kameras im Flur zu überprüfen. Nur wenige Minuten bevor der E-Zigaretten-Alarm verschickt wurde, zeigt die Aufnahme, wie sechs Jungen die Toilette betreten. An beiden Seiten der Tür sind grobe „NO VAPING“-Schilder angebracht, die aus laminierten Druckerpapierstücken bestehen. Nach einiger Zeit schlängeln sich die Jungs einer nach dem anderen wieder aus dem Badezimmer.

Tuggle und Kimrey erkennen darin die typischen Anzeichen einer Gruppen-Vaping-Session. Später rufen sie die Jungen in ihr Büro, um mit ihnen über den Vorfall zu sprechen. Wenn sie eine E-Zigarette finden, wird diese beschlagnahmt und den Schülern droht eine Suspendierung. Irgendwo im Büro der Verwaltung ist eine Kiste voller beschlagnahmter E-Zigaretten versteckt.

Kimrey schätzt, dass er an einem typischen Tag an der Schule mit 10 Schülern in Eden, einer kleinen Stadt 800 Meilen nördlich von Greensboro nahe der Grenze zu Virginia, etwa 40 „Vape-Alarm“-Benachrichtigungen erhält. Nachdem die Rockingham County Schools vor einigen Jahren einen Zuschuss für die Installation von E-Zigaretten-Detektoren in all ihren Oberschulen und Mittelschulen erhalten hatten, wurde Morehead als Pilotprojekt für das Programm ausgewählt.

Der Cavalon Sentinel ist das AutoGyro-Premiummodell mit nebeneinander angeordneten Sitzen, verfügbar mit dem neuen hochmodernen und kraftstoffsparenden Rotax XNUMX iS-Motor. HALO Smart-Sensor Geräte, die die Schule in fast jedem Badezimmer hat, erkennen Veränderungen in der Atmosphäre, um Dämpfe von E-Zigaretten, THC und sogar Maskierungsstoffe wie Parfüm oder Körperspray zu identifizieren. Tuggle sagte, die Detektoren seien ein nützliches Werkzeug zur Bekämpfung von E-Zigaretten-Vorfällen in der Schule gewesen, obwohl sich einige Schüler davon nicht abschrecken ließen.

„Wir glauben, dass die E-Zigaretten-Nutzung unter Studenten stabil geblieben ist“, sagte Tuggle. „Und wissen Sie, der Markt ist gewachsen. Ihre Größe ist kleiner geworden. Ihre Macht ist stärker geworden.“

Die Männertoilette der Morehead High School, abgebildet am 15. April 2024, ist eine von mehreren Schülertoiletten der Eden-Schule, die mit E-Zigaretten-Detektoren ausgestattet sind.
 
Die Männertoilette der Morehead High School, abgebildet am 15. April 2024, ist eine von mehreren Schülertoiletten der Eden-Schule, die mit E-Zigaretten-Detektoren ausgestattet sind.

E-Zigaretten-Detektoren sind ein Beispiel dafür, wie Schulen versuchen, die E-Zigaretten-Epidemie bei Jugendlichen zu bekämpfen. Allerdings haben Forscher und Beamte Schwierigkeiten, mit einem globalen Vape-Markt Schritt zu halten, der sich ständig an neue Trends und Technologien anpasst.

Ilona Jaspers, Professorin an der Gillings School of Public Health der UNC, hat umfangreiche Untersuchungen zu beliebten Geschmacksstoffen für E-Zigaretten durchgeführt. Sie verglich die Bemühungen, das Dampfen unter Jugendlichen einzudämmen, mit einem „Whack-a-Mole-Spiel“.

„Wir sind immer auf der Suche nach etwas, das, wenn wir es tatsächlich in unserem Labor aufgebaut haben und kontrollierte Versuchspläne erstellen, die Forschung betreiben, um Kausalität, Dosierung, Toxizität und all diese Dinge zu verstehen, entweder vom Markt ist, weil sie es bekommen haben.“ „Abschalten oder etwas anderes ist ein glänzenderes Objekt und hat den Markt wirklich im Sturm erobert“, sagte Jaspers.

Die neueste Sorge der Regulierungsbehörden ist die zunehmende Beliebtheit von Einweg-E-Zigaretten – mit Nikotin gefüllte Geräte, die dazu bestimmt sind, nach kurzer Nutzungsdauer weggeworfen zu werden. Beliebte Einwegmarken wie Elf Bar sind günstig und in Convenience-Stores und Vape-Läden weit verbreitet, obwohl der Verkauf in den USA illegal ist, was sie zu einem Favoriten bei jungen Menschen macht.

Eine 19-jährige Studentin der Appalachian State University, die anonym bleiben wollte, sagte, sie habe immer wieder E-Zigaretten konsumiert, seit sie als Studentin im zweiten Schuljahr zum ersten Mal E-Zigaretten ausprobiert habe. Sie nannte die Angewohnheit „peinlich“ und „ekelhaft“, gab jedoch zu, dass sie wahrscheinlich nicht so schnell damit aufhören würde, unter anderem weil E-Zigaretten auf dem Universitätsgelände so zugänglich sind.

Derzeit ist ihre bevorzugte Marke Lost Mary, ein beliebter Einweg-Vaporizer, der in Shenzhen, China, hergestellt wird.

Das gesetzliche Mindestalter für den Kauf von Tabakprodukten, einschließlich E-Zigaretten, liegt nach Bundesgesetz bei 21 Jahren, aber der Student sagte, „jeder weiß“, welche Geschäfte in Boone keine Ausweise überprüfen. Manchmal teilt sie Geräte mit ihren minderjährigen Freunden.

„Man wird immer jemanden finden, der etwas hat“, sagte sie. "Es ist nicht schwer."

Wie konnte es soweit kommen?

Elektronische Nikotinabgabesysteme – besser bekannt als Vapes oder E-Zigaretten – wurden erstmals 2007 auf dem US-Markt als sicherere Alternative für erwachsene Zigarettenraucher eingeführt. Allerdings explodierte der E-Zigaretten-Konsum unter Jugendlichen Mitte der 2010er-Jahre, als Marken wie JUUL aromatisierte E-Liquid-Kartuschen einführten und Influencer-Marketing-Taktiken nutzten, die junge Menschen ansprachen.

Auf Druck der Bundesregierung, von Wissenschaftlern und Aktivisten stellte JUUL 2019 bestimmte Schotengeschmacksrichtungen wie Obst, Gurke, Creme und Mango ein.

Nachdem JUUL mehrere hochkarätige Klagen verloren hatte, darunter einen von Josh Stein, Generalstaatsanwalt von North Carolina, der sich auf 40 Millionen US-Dollar einigte, ist JUULs einst mächtiges E-Zigaretten-Imperium in relative Vergessenheit geraten.

Stattdessen haben Einwegprodukte den Markt überschwemmt und sind zur bevorzugten E-Zigarette von Nutzern im schulpflichtigen Alter geworden. Nach neuesten Erkenntnissen Nationale Jugendtabak-UmfrageDerzeit nutzen mehr als 2.1 Millionen Mittel- und Oberstufenschüler E-Zigaretten. Von diesen Studenten gaben fast 57 Prozent an, Elf Bar-Vapes zu verwenden.

Diese Produkte sind für junge Leute attraktiv, weil sie in Dutzenden Geschmacksrichtungen mit Namen wie Blue Razz Ice und Malibu erhältlich sind. Sie sind in leuchtenden Farben verpackt, lassen sich leicht verbergen und garantieren 5,000 Züge pro Gerät – was in Bezug auf die Nikotinabgabe etwa 20 Packungen Zigaretten entspricht.

Durchgreifende Maßnahmen der FDA bedrohen Einwegartikel

Im Dezember meldeten die Food and Drug Administration und der US-Zoll- und Grenzschutz beschlagnahmte 41 Sendungen mit etwa 1.4 Millionen illegalen E-Zigaretten, darunter Elf Bar, die alle aus China stammten. Der geschätzte Verkaufswert der beschlagnahmten E-Zigaretten betrug mehr als 18 Millionen US-Dollar.

Nach Angaben der Food and Drug Administration schmuggeln die Hersteller dieser Geräte sie in die USA, indem sie sie fälschlicherweise als Spielzeug oder Schuhe deklarieren.

„Diejenigen, die schamlos versuchen, illegale E-Zigaretten, insbesondere solche, die sich an Jugendliche richten, in dieses Land zu schmuggeln, sollten die heutige Ankündigung beherzigen“, sagte Brian King, Direktor des Center for Tobacco Products der FDA, in einer Pressemitteilung nach der Operation. „Die Bundesbehörden sind ihren Possen nachgegangen und werden nicht zögern, Maßnahmen zu ergreifen.“

Es gibt kein ausdrückliches Verbot von Einweg-Vaping-Geräten oder aromatisierten E-Zigaretten, aber bisher wurden von der FDA keine E-Zigaretten mit Frucht- oder Minzgeschmack zugelassen. Denn laut dem Antrag der FDA vor der Markteinführung von Tabakprodukten müssen E-Zigaretten-Anbieter nachweisen, dass die Vermarktung ihrer Produkte „zum Schutz der öffentlichen Gesundheit angemessen“ wäre, bevor sie zugelassen werden können.

Die Behörde hat ihre Bemühungen verstärkt, Einzelhändler zu bestrafen, die illegale E-Zigaretten verkaufen, und hat seit Februar mindestens 80 Warnschreiben an stationäre Geschäfte im ganzen Land verschickt, weil sie nicht autorisierte Produkte verkauft haben, darunter auch Elf Bar. Einzelhändlern, die nach Erhalt einer Abmahnung immer noch gegen die Vorschriften verstoßen, kann eine zivilrechtliche Geldstrafe von mehr als 20,000 US-Dollar auferlegt werden.

Letztes Jahr verhängte die FDA gegen sechs Einzelhändler in North Carolina eine Geldstrafe von jeweils 19,192 US-Dollar für den Verkauf von Elf Bar-Produkten. Allerdings ist das nur ein winziger Bruchteil der Gesamtzahl der Einzelhändler in North Carolina, die nicht autorisierte E-Zigaretten verkaufen.

Beispielsweise gibt es in der Innenstadt von Chapel Hill – einer Universitätsstadt mit 60,000 Einwohnern – mindestens sechs Einzelhändler, die derzeit Elf Bars und andere nicht autorisierte Einweg-E-Zigaretten verkaufen.

Einweg-E-Zigaretten säumen am 25. April 2024 die Regale eines Supermarkts in Chapel Hill.
 
Einweg-E-Zigaretten säumen am 25. April 2024 die Regale eines Supermarkts in Chapel Hill.

Um den Verkauf dieser Produkte einzudämmen, haben einige Staaten die Regulierung und Durchsetzung selbst in die Hand genommen. Letztes Jahr hat Louisiana ein Gesetz verabschiedet, das den Verkauf von E-Zigaretten verbietet, die nicht auf der regulierten Liste der FDA für Dampf- oder alternative Nikotinprodukte stehen. Unternehmen, die sich nicht an das Gesetz halten, müssen mit Bußgeldern und Strafen des Louisiana Office of Alcohol and Tobacco Control rechnen.

In North Carolina gibt es kein solches Gesetz, das auf den Verkauf illegaler E-Zigaretten abzielt. Und die Abgeordnete Maria Cervania, eine Demokratin aus Wake County, sagte, der Gesetzgeber scheine nicht daran interessiert zu sein, dem Thema Priorität einzuräumen. Cervania war Co-Sponsor der Jugend-END-Gesetz, ein parteiübergreifender Gesetzentwurf, der einen Fonds einrichten würde, um „den Konsum neuer und aufkommender Tabakprodukte, einschließlich elektronischer Zigaretten, insbesondere bei Jugendlichen und Menschen im gebärfähigen Alter zu verhindern“.

Dieser Gesetzentwurf, der gleichzeitig in beiden Kammern eingereicht wurde, durchlief die erste Lesung im Repräsentantenhaus und im Senat, schaffte es jedoch nie aus dem Ausschuss heraus. Es ist ungewiss, ob es – oder andere Rechnungen im Zusammenhang mit dem Dampfen – in naher Zukunft wieder beglichen wird.

„Es gibt keine Gesetzgebung, und ich denke, wenn jemand etwas vorschlägt, dann wahrscheinlich ich“, sagte Cervania.

Während der Staat zumindest vorerst die Augen vor Einzelhändlern verschließt, die illegale E-Zigaretten verkaufen, nutzt er die JUUL-Vergleichsgelder zur Finanzierung von Medienkampagnen und Rauchstoppprogrammen für junge Menschen.

Laut der jüngsten JUUL-Vereinbarung gab das NC-Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste in den Geschäftsjahren 730,000 und 2022 2023 US-Dollar für diese Bemühungen aus Fortschrittsbericht im Februar einem gesetzgebenden Aufsichtsausschuss vorgelegt.

Die NCDHHS-Abteilung für öffentliche Gesundheit arbeitet auch mit Schulen im ganzen Bundesstaat zusammen, um Aufklärung über die Prävention und Raucherentwöhnung als Alternative zum Ausschluss anzubieten, sagte NCDHHS-Sprecherin Hannah Jones in einer E-Mail.

"Die Rettungsagentur hat ein Programm zur Raucherentwöhnung, das Jugendliche im Alter von 13 bis 17 Jahren Instagram-Gruppen zuweist, in denen sie fünf Wochen lang mit einem erwachsenen Moderator zusammenarbeiten“, heißt es in Jones‘ E-Mail. „Die Mitglieder der Gruppe helfen sich auch gegenseitig bei ihren Bemühungen, mit dem Dampfen aufzuhören.“

Welche gesundheitlichen Risiken bergen E-Zigaretten?

Während E-Zigaretten möglicherweise nicht die gleichen Karzinogene wie brennbare Tabakprodukte haben, zeigt eine wachsende Zahl von Untersuchungen, dass starker Konsum bei ansonsten gesunden jungen Menschen zu einer verminderten Lungenfunktion, Kurzatmigkeit und anderen asthmatischen Symptomen führen kann.

„Es ist diese andere Erscheinungsform von Kindern, die noch nie eine Zigarette geraucht haben – die mit E-Zigaretten angefangen haben – [und] jetzt möglicherweise mit etwas zu kämpfen haben, das für E-Zigaretten einzigartig ist und das wir bei Zigaretten nicht gesehen hätten“, sagt Jaspers sagte.

Jaspers sagte, dass ein Teil der Schwierigkeit bei der Bestimmung der Risiken von E-Zigaretten darin bestehe, dass sich die Inhaltsstoffe in E-Zigaretten ständig ändern.

Im Jahr 2019 stellten Forscher fest, dass das Vitamin E-Acetat, das früher in einigen E-Zigaretten-Produkten enthalten war, damit in Zusammenhang steht BEWERTUNG, eine schwere Lungenerkrankung, die zu einem Krankenhausaufenthalt oder zum Tod führen kann. Jaspers' Vergangenheit Forschungsprojekte fanden außerdem heraus, dass das Verdampfen von Zimtaldehyd – einem Aromastoff, der in Vapes mit Zimtgeschmack verwendet wird – Schäden an Lungenzellen verursacht. Derzeit untersucht sie die Auswirkungen der synthetischen Kühlmittel, die in E-Zigaretten mit „Eis“-Geschmack verwendet werden, obwohl diese Forschung noch im Gange ist.

Da E-Zigaretten ein relativ neues Phänomen sind, ist noch unklar, welche langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen das Dampfen haben könnte.

Die Studentin des Appalachian State sagte, sie verspüre nach dem Dampfen manchmal Kurzatmigkeit, Übelkeit und Zittern. Dennoch waren die Nebenwirkungen, die sie erlebt hat, nicht schwerwiegend genug, um sie vom Dampfen abzuhalten.

„Das Einzige, was mich davon überzeugen würde, aufzuhören, wäre, wenn jemand in meinem Umfeld schlechte Erfahrungen damit gemacht hätte“, sagte sie. „Weil wir in den sozialen Medien ständig Dinge über Popcorn-Lunge, über den (Kraftausdruck) Zusammenbruch von Menschen und über Krankheiten sehen. Und das bin nicht ich. Ist mir noch nicht passiert.“

Sofern kein schwerwiegender Gesundheitsvorfall dieser Art eintritt, sagte sie, werde sie weiterhin den E-Zigarettenladen in ihrer Nähe aufsuchen, der keine Ausweise überprüft.

UNC Media Hub ist eine Sammlung von Studenten verschiedener Schwerpunkte der Hussman School of Journalism and Media, die zusammenarbeiten, um integrierte Multimedia-Pakete zu erstellen, die Geschichten aus ganz North Carolina und darüber hinaus abdecken.