Steigendes Vaping bei Teenagern veranlasst Schulen, Sensoren zu installieren

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Einige Schulbezirke in Alabama planen die Installation von E-Zigaretten-Sensoren in Toiletten, nachdem sie einen dramatischen Anstieg der E-Zigaretten von Schülern erlebt haben, als sie nach der Pandemie in den Präsenzunterricht zurückkehrten.

(TNS) – Vaping hat seit Beginn der Pandemie unter Jugendlichen so stark zugenommen, dass einige lokale Schulen diesen Sommer Vape-Sensoren in Toiletten installieren und Disziplinarmaßnahmen gegen Straftäter verschärfen.

„Wir sehen es bereits in der fünften Klasse“, sagte der Schulleiter der Danville Middle School, Chad Kelsoe. „Eine meiner größten Sammlungen (von Verdampfern) stammt dieses Jahr aus der fünften Klasse.“

Der stellvertretende Superintendent Lee Willis sagte, das Dampfen von Jugendlichen sei nichts Neues, aber in diesem Schuljahr müssten die Schulverwalter Schüler häufiger für den Besitz, die Verteilung oder das Inhalieren von Dampfern disziplinieren.

„Es geht immer mehr darum, wer nicht dampft, als darum, wer es tut“, sagte Willis. „Sie stellen jetzt Vapes mit einer Kapuzenschnur her, bei der man im Grunde genommen einen Kapuzenpullover tragen und an der Schnur saugen kann, und schon ist es ein Vape.“

Willis sagte, dass solche Innovationen es schwieriger machen, Studenten auf frischer Tat zu ertappen. Er sagte, dass bis Weihnachten in den meisten weiterführenden Schulen Sensoren installiert werden.

Die Dampfgeräte erhitzen eine Nikotinlösung zu einem Dampf, der inhaliert wird, und umgehen dabei viele der giftigen Chemikalien, die beim Verbrennen von Tabak entstehen. Allerdings sagen Gesundheitsexperten, dass das Nikotin selbst für junge Menschen schädlich sein kann, und haben Bedenken hinsichtlich einiger anderer Chemikalien in den Produkten geäußert.

Bis Weihnachten werde die Danville Middle School in allen sechs Toiletten bis zu sechs E-Zigaretten-Sensoren installiert haben, sagte Willis. Kelsoe sagte, dass an der Schule 375 Schüler eingeschrieben seien und er jeden Monat drei bis vier Schüler beim Rauchen auf dem Schulgelände erwischt.

Kelsoe sagte, dass Studenten, die er zum ersten Mal beim Rauchen erwischt, für drei Tage suspendiert werden, und wenn sie mehr als einmal erwischt werden, werden sie für fünf Tage suspendiert. Er sagte, dass er rechtliche Schritte in Betracht ziehen werde, wenn es zu wiederholten Verstößen käme.

„Wir haben dieses Jahr eine Komponente hinzugefügt, bei der wir eine Jugendstrafklage einreichen, bei der Studenten, die beim Dampfen erwischt werden, vor Gericht gehen und eine Geldstrafe gegen sie wegen des Dampfens verhängen müssen“, sagte Kelsoe.

Trotz all dieser Maßnahmen gibt es immer noch einige Schüler, die sich nicht an die Schulregeln halten.

Kelsoe sagte, als er im Januar 2018 zum ersten Mal als Schulleiter eingestellt wurde, habe er nicht viele Schüler rauchen sehen. Er bemerkte einen Anstieg des Dampfens, als die Schüler nach den ersten Jahren der Pandemie wieder in den Schulunterricht zurückkehrten.

„Es hat dramatisch zugenommen. …. Es ist jetzt so schwer zu erkennen“, sagte Kelsoe. „Bei Zigaretten und Tabakwaren gibt es immer einen deutlichen Geruch. Bei E-Zigaretten können sie einen Zug unter ihrem Hemd nehmen und den Dampf ausblasen, der normalerweise einen fruchtigen oder süßen Geruch hat. Es ist für sie jetzt viel einfacher, damit durchzukommen.“

Kelsoe sagte, die E-Zigaretten-Sensoren seien in die Sicherheitssysteme der Schule eingebunden, und wenn sie E-Zigaretten entdecken, werde eine Nachricht an sein Büro gesendet.

„Wir können unsere Kameras verwenden, um zu sehen, wann der Sensor das Dampfen erkennt und wer zu dem Zeitpunkt, als der Sensor ausgelöst wurde, die Toilette betrat“, sagte Kelsoe.

Hartselle-Superintendent Dee Dee Jones sagte, dass sie seit der Installation von HALO Smart Sensors in ihren weiterführenden Schulen in ihrem Bezirk einen Rückgang des Dampfens bei ihren Schülern festgestellt habe. Am Ende des Schuljahres 2020/21 wurden an der Hartselle High Sensoren installiert, und an der Hartselle Intermediate School und der Hartselle Junior High wurden zu Weihnachten Sensoren installiert.

„Es hat funktioniert. Es würde den Dampf einfangen und dem Schulleiter und dem stellvertretenden Schulleiter eine SMS schicken, und sogar unserem Technologiekoordinator würde es ihnen sofort eine SMS schicken“, sagte Jones. „Selbst wenn es ein lautes Geräusch war (es wurde eine SMS gesendet) … aber die meiste Zeit war alles nur Dampf.“

Sie sagte, dass die Mitarbeiter „vor der Toilette stehen würden, wenn (die Schüler) mit offenen Händen herauskämen, um ihren Juul oder was auch immer zu holen.“

Dwight Satterfield, stellvertretender Schulleiter der Decatur City Schools, sagte, er erwäge die Installation der HALO Smart Sensors in DCS-Einrichtungen, habe aber noch keine endgültige Entscheidung über den Kauf getroffen. Die Sensoren überwachen neben dem Rauchen und Dampfen auch die Luftqualität und den Dezibelpegel.

Willis sagte, es gebe immer Bedenken hinsichtlich des Drogenkonsums unter Studenten im Bezirk, aber E-Zigaretten sei „ihr größtes Gesundheitsproblem nach der Pandemie“ gewesen.

„Wenn ein Kind im Klassenzimmer unentdeckt Dampf raucht, erhält jeder in diesem Klassenzimmer dieselben Partikel“, sagte Willis. „Früher nannten wir es Passivrauchen, aber jetzt heißt es Passivdampfen.“

Beliebte E-Zigaretten wie die von Juul vertriebenen enthalten Nikotin, das nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention die Teile des sich entwickelnden jugendlichen Gehirns schädigen kann, die Aufmerksamkeit, Lernen, Stimmung und Impulskontrolle steuern.

Vape-Produkte enthalten auch andere ultrafeine Partikel, die tief in die Lunge eingeatmet werden können. Dazu können laut CDC Diacetyl, eine mit Lungenerkrankungen verbundene Chemikalie, flüchtige organische Verbindungen, krebserregende Chemikalien und Schwermetalle wie Nickel, Zinn und Blei gehören.

Die Food and Drug Administration wies Juul am 23. Juni an, den Verkauf seines E-Zigarettengeräts und seiner Kartuschen mit Tabak- und Mentholgeschmack einzustellen und die bereits auf dem Markt befindlichen Kartuschen vom Markt zu nehmen. Ein Bundesgericht entschied zugunsten von Juul und blockierte die Anordnung der FDA am 24. Juni vorübergehend.

„Wenn wir uns nur die Forschung und den Schaden anschauen, den sie der Lunge zufügt, wissen wir es immer noch nicht, weil es noch so neu ist“, sagte Jones. „Es ist noch früh und sie kennen nicht alle Nebenwirkungen, die die Verwendung einer Juul oder eines E-Zigarettens mit sich bringt.“

Willis sagte, Danville Middle habe seine eigenen verfügbaren Mittel für den Kauf der Sensoren verwendet, die seiner Meinung nach 1,200 US-Dollar pro Stück mit Installation kosten, und er geht davon aus, dass in den kommenden Monaten auch andere Schulen im Bezirk E-Zigaretten-Sensoren kaufen werden.