Sensoren helfen Schulen dabei, das Dampfen von Schülern zu bekämpfen

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AUBURN – Sensoren tauchen in Schulen im ganzen Bundesstaat auf, um den Gebrauch von E-Zigaretten oder E-Zigaretten in Schulen einzudämmen, wobei Toiletten aufgrund der mangelnden Aufsicht in diesen Bereichen einer der Bereiche sind, in denen die meisten Schüler sie benutzen.

Obwohl die Sensoren an der neuen Edward Little High School noch nicht in Betrieb sind, wurden die Sensoren an der alten High School laut Schulleiter Scott Annear zur Bekämpfung des Dampfens von Schülern in der Schule eingesetzt.

Wenn man mit einer E-Zigarette oder einem Vape Pen erwischt wird, wird man suspendiert, aber der Wert der Sensoren liegt darin, Schüler mit einem Problem zu identifizieren und ihnen bei der Behandlung zu helfen, sagte er.

Die Sensoren seien in den Toiletten angebracht und würden bei Erkennung von E-Zigaretten-Aerosol eine Textnachricht an bestimmte Mitarbeiter senden, sagte er.


Ein Vape-Sensor in einem der Badezimmer der Edward Little High School. Mit freundlicher Genehmigung von Scott Annear

In den meisten Fällen werden Studierende beim Rauchen nicht ertappt. Stattdessen kann es zu einer Untersuchung kommen, bei der das Schulpersonal zurückverfolgt, wer zum Zeitpunkt des Auslösens des Sensors die Toiletten betreten und verlassen hat.

Die meisten E-Zigaretten, mit denen Studenten erwischt werden, enthalten Nikotin. In seltenen Fällen werde festgestellt, dass bei einem Studenten ein E-Zigarettenrauch vorhanden sei, der THC, die aktive Chemikalie in Marihuana, enthält, sagte Annear.

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Annear sagte, er sei sich nicht sicher, wie sehr die Sensoren und Strafen die Schüler tatsächlich davon abhalten, in der Schule zu rauchen, aber die effektivste Strategie bestehe darin, den Schülern Zugang zu einem Drogenmissbrauchsberater zu verschaffen, den die Schule dieses Jahr hat. Berater verweisen Schüler in der Regel auf Ressourcen, um sie dazu zu bringen, mit dem Dampfen aufzuhören.

„In der ersten Hälfte denke ich, dass uns die Sensoren auf jeden Fall dabei helfen, Schüler mit E-Zigaretten zu identifizieren“, sagte er. „Die zweite Hälfte ist meiner Meinung nach der größere Teil im Hinblick auf verändertes Verhalten, worum es bei uns immer geht. Ich denke, dass die Anwesenheit eines Drogenmissbrauchsberaters diesen Prozess jetzt sicherlich mehr unterstützen wird als in der Vergangenheit.“

Auch die Rektorin der Telstar Middle School, Lindsay Luetje, sieht einen ähnlichen Wert in den Sensoren, die dieses Jahr in den Toiletten der Schüler der siebten und achten Klasse angebracht wurden, sagte sie.

„Wir können nichts dagegen tun, wenn wir es nicht wissen, und dies ist ein Werkzeug, mit dem wir uns wissen lassen können, dass mit diesem Kind etwas nicht in Ordnung ist.“ Sie versuchen, ein Bedürfnis auf ungesunde Weise zu befriedigen. Wenn wir also feststellen, dass es da ein Bedürfnis gibt, können wir mit einem gesünderen Unterstützungssystem für sie eingreifen“, sagte sie.

Obwohl in diesem Jahr bisher nur etwa zwei Schüler mit E-Zigaretten in der Schule erwischt wurden, vermutet sie, dass dies die Schüler davon abhält, die Geräte in Schulen zu verwenden, sagte sie.

Allerdings sind die Sensoren noch nicht lange genug installiert, als dass Schulbeamte viele nützliche Informationen daraus gewinnen könnten.

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Früher waren die Toiletten ein toter Winkel, in dem das Personal die Sicherheit der Schüler nicht immer überwachen konnte. Die Sensoren ermöglichen es den Beamten, die Toiletten besser zu überwachen, ohne die Privatsphäre zu beeinträchtigen, sagte sie.

Die Geräte erkennen bestimmte Partikel im E-Zigaretten-Dampf und senden eine Nachricht an Luetjes Telefon und eine E-Mail an ihren Computer, um sie über die Entdeckung zu informieren, sagte sie. Es gab Fälle, in denen sie vermutete, dass ein Schüler im Badezimmer dampfte, der Sensor jedoch nicht auslöste.

Die Sensoren erkennen auch anhand einer Dezibelmessung, wenn jemand in Toiletten schreit oder streitet. Allerdings ist diese Funktion weniger zuverlässig, da die Sensoren manchmal Geräusche von Schülern auffangen, die zwar laut sind, aber nicht streiten oder schreien, sagte sie. Sie zeichnen keinen Ton auf.

Sowohl Luetje als auch Annear sind sich einig, dass der Großteil des Nikotinkonsums der Schüler in Schulen über E-Zigaretten und nicht über herkömmliche Tabakzigaretten erfolgt.

Laut einer Pressemitteilung des Center for Disease Control and Prevention vom 10. November waren E-Zigaretten in den letzten zehn Jahren das am häufigsten konsumierte Tabakprodukt bei Mittel- und Oberschülern.

Der Bundesstaat Maine befragt jedes Jahr Mittel- und Oberstufenschüler im Rahmen seiner „Maine Integrated Youth Health Survey“ und befragt sie in einem Teil dieser Umfrage zum Tabakkonsum. Die Umfrage aus dem Jahr 2019 ergab die höchsten gemeldeten Raten des E-Zigaretten-Konsums bei Mittel- und Oberstufenschülern. Seitdem scheinen die Ergebnisse darauf hinzudeuten, dass der Konsum unter den Schülern dieser Gruppen zurückgegangen ist.

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Laut MIYHS-Ergebnissen gaben im Jahr 2019 45 % der Oberstufenschüler an, mindestens einmal eine E-Zigarette verwendet zu haben. Diese Quote ist im Jahr 2023 gesunken, da 30 % der Studierenden angaben, mindestens einmal eine E-Zigarette zu verwenden.

Während im Jahr 29 2019 % der Studierenden angaben, aktuelle E-Zigaretten-Nutzer zu sein, gaben in der Umfrage 16 nur 2023 % der Studierenden an, dass sie derzeit E-Zigaretten konsumieren. Trotz des Rückgangs liegen diese Statistiken laut Ergebnissen der National Youth Tobacco Survey immer noch über dem Landesdurchschnitt.

Befragte aus der Mittelstufe berichteten in den Umfragen von 2019 bis 2023 über geringere E-Zigaretten-Nutzungsraten als Oberstufenschüler. 16.3 % der Mittelschüler gaben an, mindestens einmal E-Zigaretten ausprobiert zu haben, und 7 % gaben an, im Jahr 2019 derzeit E-Zigaretten zu konsumieren. im Vergleich zu 11.4 % bzw. 5.7 % im Jahr 2023.

Wenn Luetje einen Studenten beim Rauchen erwischt, versucht sie, die Grundursache der Probleme herauszufinden und herauszufinden, wie sie sie unterstützen kann, was zu Empfehlungen an einen Berater führen kann, sagte sie. Manchmal sind die Probleme auf den Gruppenzwang und den Wunsch vieler Mittelschüler zurückzuführen, ihre Freundeskreise selbst auszuwählen.

Die meisten Mittelschüler, die sie mit E-Zigaretten fängt, haben noch keine Sucht entwickelt, das Verhalten sei eher „explorativ“, sagte sie.

Wenn Schüler von der Grundschule zur Mittelschule wechseln, verbringen sie nicht mehr hauptsächlich Zeit mit Schülern aus ihren Klassenzimmern, sagte sie. Viele von ihnen suchen nun nach Freunden, mit denen sie einen persönlicheren Kontakt haben, und sie beginnen auch, mehr Autonomie zu entwickeln, Grenzen auszutesten und Grundwerte zu entwickeln.

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Und das alles, während ihr Gehirn noch nicht vollständig entwickelt sei und sie nur noch wenig Impulskontrolle hätten, sagte sie. Viele der Schüler, die mit ihr über das Dampfen sprechen, sagen, dass sie nicht wissen, warum sie es getan haben, dass ihnen das Gerät gereicht wurde und sie das Verhalten einfach mitgemacht haben.

„In diesem Moment ist die Impulskontrolle außer Kraft gesetzt“, sagte sie.

Insgesamt sei ihr aufgefallen, dass sich in den letzten Jahren mehr Studenten gegen die Verwendung von E-Zigaretten ausgesprochen hätten, als dass sie dem gegenüber gleichgültig seien, sagte sie. Während die Schüler mehr über die negativen Auswirkungen auf die Gesundheit erfahren, scheinen einige weniger Interesse am Dampfen zu haben.

Annear habe auch bei Schülern der Edward Little High School ein ähnliches Desinteresse am Dampfen festgestellt, sagte er.

Während das Rauchen von E-Zigaretten unter Studenten anfangs zu einem großen Problem geworden zu sein schien, hat Annear inzwischen festgestellt, dass sich dieses Verhalten geändert hat. Bis die Sensoren an der neuen High School jedoch in Betrieb sind, wird es schwierig sein, genau zu sagen, wie häufig in diesem Jahr geraucht wird. Aber sie sollten bald arbeiten, fügte er hinzu.

Er sagte, dass die Sensoren im letzten Schuljahr seltener ausfielen als in den ersten Jahren nach ihrer Installation.

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„In der Entwicklung des Dampfens schien es, als wäre das ein Güterzug, und er hat sich irgendwie eingependelt, wenn nicht, dann irgendwie rückwärts und … rückwärts, was reduziert ist“, sagte er.

Er habe das Narrativ rund um die Sicherheit des Dampfens gesehen, da das öffentliche Gesundheitsbewusstsein für Probleme im Zusammenhang mit E-Zigaretten gestärkt worden sei, sagte er. Rund um die Schule sind Schilder der gemeinnützigen Organisation Healthy Androscoggin angebracht, die die Schüler vor den Gesundheitsfaktoren warnen, die durch das Dampfen verursacht werden.

Einer der Hauptchemikalien in E-Zigaretten ist Nikotin, das süchtig macht und Probleme im Herzen, in der Lunge, in den Nieren und im Gehirn verursachen kann, so Dr. David Salko von Topsham Family Medicine. Nikotin ist auch ein bekanntes Karzinogen bzw. eine krebserregende Chemikalie.

Der Kontakt mit E-Zigaretten-Aerosolen aus zweiter Hand könne Lungenprobleme und allergische Reaktionen auslösen, sagte er. Es ist auch möglich, auf diese Weise etwas Nikotin zu inhalieren. Das Risiko steigt in kleinen Räumen mit geringer Belüftung, wie zum Beispiel einem Auto oder einem kleinen Raum.

Wenn Schüler jetzt mit dem Dampfen beginnen, denken sie nicht an ihre zukünftige Gesundheit, wenn sie älter werden. Daher ist es wichtig, dass Erwachsene nichts zulassen oder fördern, was sich später im Leben auf ihre Gesundheit auswirken könnte, sagte Luetje.

E-Zigaretten können auch die Gewohnheiten einiger Schüler und die „Verkabelung“ ihres Gehirns verändern, sagte sie.

„Wenn sie wirklich süchtig sind, beeinträchtigt das ihr Lernen“, sagte sie. „Es stört ihre Konzentration, sie fühlen sich unruhig, müssen das Klassenzimmer verlassen, und das beeinträchtigt dann ihre Lernfähigkeit.“

Dr. Salko empfiehlt Peer-Unterstützung als Ressource zur Bekämpfung des Dampfens. Weitere Informationen dazu, wie Sie dem Dampfen vorbeugen und damit aufhören können, finden Sie unter vapefreemaine.com.