Die Schüler helfen sich gegenseitig beim Versuch, der E-Zigaretten-Sucht ein Ende zu setzen

Kurz vor den Frühlingsferien im letzten Jahr schenkte eine Oberstufenschülerin der Schulkrankenschwester Beth Shidner ihre E-Zigaretten-Batterie.

Der Student hatte bereits zuvor versucht aufzuhören. Schließlich war sie eine Athletin, eine Mannschaftskapitänin, damals in der Abschlussklasse und auf der Suche nach einem College – die erste in ihrer Familie, die dies tat.

„Ich hatte gerade meine Quinceanera und dachte: ‚Warum nicht‘“, sagte die Studentin, die als Teenager zum ersten Mal das Dampfen ausprobierte. „Ich hatte noch nie geraucht, aber als ich es lernte, war es einfach. Und es war nicht schwer, eine solche Entscheidung zu treffen, weil man dazugehören wollte. Ich weiß, das ist ein Klischee, aber ich hatte in meiner Klasse nie Freunde. Wenn das das Einzige wäre, was mich in dieser Freundesgruppe halten würde, dann würde ich es tun.“

Sie sagte, das Dampfen sei eine Befreiung von der Angst, ein Schüler der Jackson Hole High School zu sein, sich anzupassen und sich sozial sicher zu fühlen – und sogar ein bisschen mehr wie ein Erwachsener. Schon in der sechsten und siebten Klasse hatte man ihr einen Vape Pen angeboten, aber damals war es einfacher, Nein zu sagen.

"Alle. Alle dampfen“, sagte sie über die Jugend von Jackson. „Es gibt keine bestimmte Gruppe, die das tut. Es sind Sportler, Weiße, Latinos, junge Leute, beliebte Kinder, die ruhigen Kinder, AP ehrt Kinder. Alle."

Es gibt viele Statistiken, die darauf hindeuten, dass das Dampfen unter Jugendlichen lokal, landesweit und landesweit zugenommen hat. Aber nichts ist vergleichbar damit, jeden Tag an vorderster Front mit Schülern zu stehen, die dampfen, es verheimlichen und durch das Verdampfen von Produkten wie Elf Bars oder Chilled Mint Vuse ePods emotional, geistig und körperlich verletzt werden.

„Ich glaube nicht, dass wir wussten, was los war, bis es uns erdrückte“, sagte Shidner, Krankenschwester der Jackson Hole High School und Summit Innovations, über den grassierenden Dampfkonsum unter Jacksons Jugendlichen. „Ich glaube, viele Eltern wissen nicht, was Vape ist.“

„Vape Nurse“ sieht Wirkung

Shidner, im gesamten öffentlichen Schulbezirk als „Vape-Krankenschwester“ bekannt, nannte das Dampfen unter Jugendlichen „eine Epidemie“ während eines Treffens der Community Prevention Coalition von Teton County in diesem Sommer. Sie berichtete der Gruppe, dass sich das Dampfen nicht nur auf die Gesundheit der Schüler, sondern auch auf die akademischen Leistungen auswirke, da immer mehr Schüler nicht in der Lage seien, den Unterricht in der Oberstufe zu überstehen, ohne eine Pause zum Dampfen zu benötigen. In derselben Sitzung bestätigten die Schulleiter Shidners Bericht und fügten hinzu, dass sie viel Zeit damit verbrachten, Kinder aus den Toiletten zu jagen, die sich wegschlichen, um einen Zug an einem E-Zigarettenstift zu nehmen.

Es sind nicht nur Teenager. In der Jackson Elementary School gibt es jetzt E-Zigaretten-Detektoren, und Drogenfahnder an der Jackson Hole Middle School haben im vergangenen Frühjahr E-Zigaretten-Pens in Rucksäcken entdeckt. Eines Tages brachte ein Kindergartenkind den E-Zigarettenstift eines Familienmitglieds mit zur Schule. Der Grundschulleiter wusste nicht, was es war, also rief er Shidner an.

Während des Sommertreffens der Koalition fragten die Teilnehmer, was Dampfen sei und warum Kinder mit dem Nikotinkonsum davonkommen könnten.

„Es ist für Kinder leicht zu bekommen“, sagte ein anderer Schüler von Shidner, der letztes Jahr die Krankenschwester um Hilfe bat.

Die High-School-Absolventin freut sich darauf, diesen Herbst an einer der besten Universitäten des Landes zu studieren und lobt Shidner dafür, dass er sie im Kampf gegen ihre E-Zigaretten-Sucht unterstützt hat.

Der Student sagte, jedes Kind mit der Kreditkarte eines Elternteils könne eine Online-Lieferbestellung aufgeben. Es gibt fast keine Vorschriften für Online-Bestellungen. Kinder kaufen die Produkte auch vor Ort und wissen, in welchen Geschäften eine Altersangabe verlangt wird und in welchen nicht. Es gibt auch Kinder mit gefälschten Ausweisen und E-Zigaretten, die nach Idaho Falls fahren, obwohl sie das Mindestalter nicht überschreiten beide Idaho und Wyoming, um Nikotin zu kaufen, beträgt 21.

Die Kursteilnehmer sagte dem News&Guide auch, dass ältere Teenager jüngere Studenten zum Verkauf ansprechen.

Die Schülerin, die ihre E-Zigaretten-Batterie an Shidner abgegeben hatte, sagte, dass sie, als sie in der Highschool dampfte, 80 bis 100 US-Dollar pro Monat für E-Zigaretten-Produkte ausgegeben habe. Sie sagte, die Kinder würden eine Bestellung für E-Zigaretten-Produkte aufgeben, einen SnapChat auf ihren Smartphones anzeigen, um zu verkünden, dass sie das Produkt hätten, der SnapChat würde verschwinden und die Schüler wüssten dann, an wen sie sich wenden müssten, um mehr E-Zigaretten zu kaufen.

„Ich war nicht überrascht, [Shidners] Beschreibung dessen zu hören, was sie bei Teenagern sieht“, sagte Beverly Shore, Koordinatorin für kommunale Prävention. „Ich bin mir der E-Zigaretten-Epidemie bewusst. Es hat sich während COVID geändert. Es war schon immer ein Problem und ein Problem, aber meine einzige Überraschung war, dass es sich nicht verbessert hat. Wenn überhaupt, ist es schlimmer geworden.“

Zunehmende lokale Epidemie

Vor tAufgrund der globalen Pandemie standen Maßnahmen zur Bekämpfung des Dampfens unter Jugendlichen auf dem Radar der lokalen Führung. Gemeindemitglieder, Schulbeamters und gewählte Beamte haben alle kommentiert auf dem Vormarsch des Jugenddampfens. Die Stadt Jackson hat im Jahr 2019 versucht, den Verkauf von aromatisierten E-Zigaretten zu verbieten, und ist damit gescheitert. Die Polizei von Jackson führt keine „Altersüberprüfungen“ bei örtlichen Unternehmen durch, um sicherzustellen, dass die Eigentümer Kunden ansprechen, die zu jung aussehen, um E-Zigaretten zu kaufen Produkte. Zu den Altersüberprüfungen zählen Alkohol, Zigaretten und Kautabak.

Letztlich, so Shidner, hätten die großen Tabakkonzerne gesiegt.

„Als ich anfing [als Krankenschwester zu arbeiten], war mein Job in der Onkologie und ich kümmerte mich in St. John’s um krebskranke Menschen“, sagte Shidner über die Arbeit mit Menschen, die dringend Pflege benötigen. „Durch diesen Wechsel an die High School werde ich vielleicht in der Nähe von Leuten sein, die nicht so oft sterben. Ich schaue mich um und denke: „Was ist mit diesen Kindern los?“ Das sind 14-Jährige, die keine Meile laufen können. Ihre Aufmerksamkeitsspanne ist nicht vorhanden. Sie können nicht in einer vollen Klasse sitzen, ohne rauchen zu müssen. Wie ist das passiert? Ich erzähle Ihnen, wie es dazu kam: Vape wurde an Kinder vermarktet.“

Die Wyoming Prevention Needs Assessment 2022 ergab, dass 30 % der Schüler der 10. und 12. Klasse in Teton County 30 Tage oder mehr im Jahr rauchen. Der Landesdurchschnitt liegt bei 41 %.

Nach Angaben der Centers for Disease Control und Prevention,“im Jahr 2022, 85,5 % der Oberstufenschüler und 81.5 % der Mittelstufenschüler, die in den letzten 30 Tagen E-Zigaretten konsumiert haben, gaben an, in dieser Zeit eine aromatisierte E-Zigarette verwendet zu haben.“

„Das Wichtigste ist, dass alle dachten, sie hätten E-Zigaretten hergestellt, damit die Leute nicht rauchen“, sagte Shidner über das Dampfen. „Erwachsene wussten nicht, dass ihre Teenager dampfen, bis sie süchtig danach waren. Mein stärkstes Werkzeug, das ich Kindern gezeigt habe, ist die Zutat einer E-Zigarette. Es gibt kein Wasser. Einer meiner Schüler ist Sportler und nimmt manchmal 50 bis 100 Züge pro Tag ein. Seine Lungen sind mit Öl bedeckt und die langfristigen Risiken sind so groß. Wir müssen unseren Eltern klarmachen, dass das so schlimm ist.“

Um den Schülern zu helfen, wandte sich Shidner an die Teenager und bat sie um Hilfe.

„Ich glaube nicht, dass die Leute diesem Thema genügend Aufmerksamkeit schenken“, fügte sie hinzu. „Wenn wir Fünftklässler haben, die nikotinsüchtig sind – wohin führt das alles?“ Sie sagte, sie stecke den Finger in einen Damm, der bricht.

Verliere die Vuse

Shidner schätzt, dass fast 70 % der Jugendlichen, die es regelmäßig konsumieren, vor Ort E-Zigaretten konsumieren.

„Unabhängig von der wahren Zahl ist es immer noch ein großes Problem in unserer Gemeinde“, sagte Dr. Travis Riddell, Gesundheitsbeauftragter von Teton County. „Bei so vielen dieser Dinge spielt die Aufklärung eine große Rolle, um das Problem anzugehen, wie zum Beispiel die Sicherheit von E-Bikes. Und unabhängig vom Prozentsatz ist es sehr wahrscheinlich, dass die Zahl der Teenager, die dampfen, unannehmbar hoch ist. Wir wissen seit langem, dass der Alkohol- und Drogenkonsum in der Gemeinde hoch ist.“

Letztes Jahr begann Shidner sich zu fragen, ob es einen effektiveren Weg gäbe, jüngere Schüler über die Gefahren des Dampfens aufzuklären.

„Ich dachte, das führt nirgendwo hin“, sagte sie über Gespräche mit Schülern in den unteren Klassen. „Und das Dampfen wird immer schlimmer, und ich kann nicht einfach dastehen und darüber reden. Also fing ich an, Studenten um Hilfe zu bitten.

„Ich wollte schon immer etwas gründen, was ich als Selbsthilfegruppe betrachtete. Ich habe gesagt: „Ich möchte euch helfen.“ Ich möchte dir helfen, aufzuhören.‘ Aber niemand wollte sich einer Selbsthilfegruppe der Schule anschließen.“

Deshalb ging sie letztes Jahr zu Studenten – einige, die rauchten, einige, die mit dem Rauchen aufgehört hatten, einige, die sagten, sie hätten es noch nie ausprobiert – und bat sie um Hilfe. Sie alle sagten ja.

Die Gruppe heißt „Lose the Vuse“, eine Anspielung auf die Vuse-E-Pods.

„Es ist eine Peer-to-Peer-Gruppe, und ich denke, es läuft großartig“, sagte Shidner.

Seit der Gründung von Lose the Vuse haben sich ihre Schüler an Mittelschüler und Grundschüler gewandt und ihnen gesagt, sie sollen nicht einmal das süchtig machendste Ding ausprobieren, das sie je gemacht haben: Vapen.

Nikotinkonsum in der Schule ist illegal und kann vor Gericht mit einer Geldstrafe geahndet werden. Aber die Bemühungen, vertrauensvolle Beziehungen zu den Schülern aufzubauen, haben an Boden gewonnen, sagte Tia Stanton, Stellvertreterin des Sheriffs von Teton County und Schulressourcenbeauftragte.

Stanton wurde eingeladen, Shidner zur Seite zu stehen, und gemeinsam arbeiten die beiden Frauen mit der Schulgemeinschaft, den Schülern und den Eltern zusammen, um vor Ort eine Schülerin nach der anderen gegen ihre E-Zigarettensucht anzugehen.

„Der Schulbezirk leistet großartige Arbeit bei der Pflege dieser Beziehungen“, sagte Stanton. „Wir wollen dieses Problem gemeinsam mit Aufklärungs- und Präventionsmethoden angehen. Um das möglich zu machen, braucht es viele Leute, und ich bin nur ein kleines Teil des Puzzles.“

Bei der Schulratssitzung im August würdigte der stellvertretende Superintendent Scott Crisp die Peer-to-Peer-Gruppe und die Fortschritte, die Shidner gemacht hat.

„Wir sind sehr transparent“, sagte Crisp der Schulbehörde und wollte, dass Eltern wissen und sehen, was die Schulen mit E-Zigaretten erleben. „Wir verstecken uns nicht davor und laufen auch nicht davon.“

Aber er sagte, dass es viele Orte gibt, an denen sich Studenten verstecken und dampfen können – Toiletten seien eine Achillesferse. Selbst mit verbesserten E-Zigaretten-Detektoren kann es aufgrund der Fähigkeit der Schüler, ihre E-Zigaretten zu verstecken, schwierig sein, sie in dem Moment zu treffen, in dem sie dampfen, sagte Stanton. Aber ein Kind zu „fangen“ ist nicht das Ziel.

„Ja, man macht Fehler, aber man kann um Hilfe bitten; Dafür sind wir hier“, sagte Stanton. „Das ist der Schritt, den [Shidner] mit den Schülern gemacht hat, und es gibt nie eine Zeit, in der ein Kind nicht in seinem Büro ist. Das ist die Kultur, die wir schaffen wollen.“

Zu Beginn des Schuljahres ist Shidners Gruppe „Lose the Vuse“ gewachsen, und mehr Schüler nehmen an ehrlichen Gesprächen mit ihren Mitschülern teil. Nach der zweiten Schulwoche werden Shidner und die Gruppe „Lose the Vuse“ mit jeder Klasse der High School gesprochen haben und sich auf Gespräche mit jüngeren Schülern freuen.

Die Community Prevention Coalition hat im Laufe der Jahre eng mit dem Schulbezirk zusammengearbeitet und Zuschüsse für den Kauf von Lehrmaterialien zum Thema Drogenmissbrauch, einschließlich Nikotinkonsum und E-Zigaretten, verwendet. In diesem Jahr erweiterte die Koalition ihre Bildungsreichweite auf Schüler vom Kindergarten bis zur dritten Klasse.

Die Koalition plant außerdem einen weiteren Anlauf für eine umfassende Rauchverbotsverordnung. Die aktuelle Verordnung gibt den ortsansässigen Betrieben die Möglichkeit, das Rauchen außerhalb ihrer Betriebe freiwillig zu verbieten. Eine strengere Verordnung, sagte Shore, würde das Rauchen und Dampfen außerhalb von Geschäften in der Stadt und im Kreis verbieten.

„An dem Tag, als ich Beth meine Batterie gab, ging ich auf Josies Ridge wandern“, erinnert sich der Mannschaftskapitän, der mit Shidner zusammenarbeitete, um mit dem Dampfen aufzuhören. „Ich war so außer Atem und da dachte ich: Ich liebe es, draußen zu sein. Wenn ich mich dort oben in den Bergen frei fühle, möchte ich frei sein, ohne Atembeschwerden zu haben, und da konnte ich aufhören.

„Und es ist schwer, an diesen Punkt zu gelangen. Ich habe meine größten Freundschaften durch das Dampfen verloren, aber wir müssen uns selbst treu bleiben. Wir müssen wissen, dass es nicht in Ordnung ist, zu dampfen.“